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To'raken

To'raken

Los to'raken son animales exóticos que fueron llevados al continente de Seanchan por las Aes Sedai locales hace más de dos mil años procedentes de otro mundo accesible a través de los Portales de Piedra. Se cree que están emparentados con los raken, las otras criaturas voladoras que han sido incluidas en el ejército seanchan, aunque los to'raken son de mayor tamaño y se prefiere emplearlos como medios de transporte en lugar de como exploradores.

El aspecto de los to'raken se asemeja mucho al de los raken. Como ellos, tienen un aspecto reptilíneo, con dos ojos, un hocico largo terminado en una protuberancia ósea, cuello muy largo y cola fina pero tremendamente fuerte. Sus patas traseras son robustas y musculosas y le sirven para moverse en suelo firme, mientras que sus extremidades delanteras son enormes alas semejantes a las de un murciélago. Su tamaño es considerablemente superior al de un raken, ya que posado en posición agachada hay una distancia de unos tres metros entre el suelo y su lomo. Aparte de su envergadura, hay otras diferencias con respecto a los raken: los to'raken son totalmente herbívoros y su piel no es de tonos grisáceos, sino marrones y moteados.

Debido a su gran peso, los to'raken no se posan en los árboles, por lo que prefieren ubicarse en lugares de altura y lo más inaccesibles posibles, como riscos y colinas. Al contrario de lo que ocurre con los raken, sus parientes mayores no pueden alzar el vuelo desde el reposo, sino que han de correr un buen trecho de hasta cien metros a fin de obtener el impulso necesario para elevarse. Los to'raken son muy torpes en el suelo, pero tampoco son muy habilidosos cuando vuelan, ya que les falta cierta agilidad. Son más lentos que los raken, alcanzando una velocidad de poco más que el doble de la de un caballo. La gran ventaja que supone el empleo de los to'raken sobre los raken es su gran resistencia. Se tiene constancia de que algunos ejemplares han llegado a volar durante más de dos mil kilómetros sin parar ni una sola vez, y llevando consigo siempre a su morat (adiestrador). Pueden aguantar pesos de hasta media tonelada sin necesitar descanso durante unos trescientos o cuatrocientos kilómetros.

Como ocurre con los otros animales procedentes de otros mundos, los to'raken tienen una elevada tasa de mortalidad y su número es menguante. Las hembras sólo realizan puestas de un huevo de muy de cuando en cuando. A consecuencia de esto, los morat'to'raken gozan de una notable posición en el ejército seanchan, aunque no tan alta como la de los adiestradores de raken. De hecho, y aunque los morat de ambos animales saben manejarse con ellos indistintamente, se considera una gravísima ofensa ordenar a un morat'raken que monte un to'raken.

Los to'raken se utilizan sobre todo para transportar personas o cargas cuando se requiere con una especial urgencia. Algunas veces se les ha usado en el campo de batalla, montándose en ellos arqueros, saeteros o sul'dam y damane, pero esto es peligroso, ya que los to'raken han de aproximarse a la superficie para facilitar su labor a sus pasajeros y estos animales son un blanco fácil para el enemigo. Los to'raken heridos no vuelan bien y con frecuencia sólo lo hacen hasta llegar al primer sitio seguro donde aterrizar, sin preocuparse más por las órdenes de su morat. Por tanto, se considera que los to'raken son animales demasiado valiosos para utilizarse en la lucha armada, y se prefiere reservarlos para el transporte rápido de personas o de suministros a grandes distancias.

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